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Musique

L’autre Angleterre à la CMD

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L'art de la musique anglaise

Il restait quelques places inoccupées dans le grand auditorium de la CMD pour le dernier concert de la saison, mais le plateau était plein. Les cuivres au fond, les contrebassistes côté cour et les harpistes côté jardin avaient le dos au mur. La Jeune Symphonie de l’Aisne (nouveau nom depuis 2016 de la « Symphonie des Siècles ») compte plus de cent musiciens, des élèves de conservatoires et d’écoles de musique du Département, avec ceux des membres de l’orchestre Les Siècles qui ont animé les stages de préparation des œuvres à jouer.

Au programme figuraient deux compositeurs anglais, Edward Elgar et Gustav Holst. A un moment ou les anglophiles peuvent avoir mal à la tête, à voir ce pays dont ils appréciaient les valeurs agir comme un enfant qui passe son puzzle préféré au mixeur dans l’espoir d’en faire un tout nouveau, ils ont pu retrouver dans la musique un reflet des qualités qu’ils prisaient.

Gary Hoffman joue Elgar.

Le violoncelliste canadien Gary Hoffman, déjà venu à la CMD en 2016, a été soliste du concerto pour violoncelle d’Elgar.

A partir des premiers coups d’archet en solo pour un thème qui éveille immédiatement la sensibilité de l’auditeur, les quatre mouvements constituent un voyage dans l’intériorité, exprimée dans une musique belle, sereine, mais qui touche aussi à la douleur intime de la condition humaine.

L’émotion sourd, mais toujours avec retenue, cette réserve attribuée communément aux Anglais, le « phlegme britannique » disait-on par le passé. Cette distance est celle qui permet, comme dans le théâtre de Brecht, de participer pleinement sans perdre son pouvoir d’observation. On est loin des pâmoisons tchaïkovskiennes.

Gary Hoffman était parfaitement accordé à cette méditation, si concentré et à l’aise qu’il pouvait regarder autour de lui pendant les brèves périodes où le violoncelle était silencieux.

Le retour du sublime thème du début pour conclure le dernier mouvement fait penser au vers du poète anglais Eliot sur la nature du temps : « In my beginning is my end. »

 « Les planètes » de Gustav Holst ont suivi sans entracte. L’intériorité d’Elgar y est remplacée par une évocation de la nature astrologique des planètes du système solaire (*). Les jeunes musiciens y ont fait face avec aplomb et perspicacité.

Au premier mouvement dévoilant « Mars », dieu de la guerre, l’orchestre a joué à un fortissimo pas encore entendu dans cette salle. Des dissonances reflètent la violence brutale de la guerre, mais Holst laisse entendre aussi que la guerre suscite une exultation guerrière. « Venus » montre l’autre face, la paix, la sérénité chantante qui succède à la guerre. « Mercure » rappelle qu’un nom pour le mercure est « vif-argent », « Saturne » traduit les inquiétudes, la sérénité et le mystère de la vieillesse. Dans « Uranus » le magicien danse comme l’apprenti sorcier de Dukas.L’ordre habituel a été changé, pour finir par « Jupiter », chant radieux dont le thème central s’envole comme un hymne qui ne serait pas national mais qui célébrerait le sentiment d’appartenance à l’humanité tout entière.

(*) « Neptune » a été exclu, sans doute parce qu’il fait intervenir un chœur de femmes. Par ailleurs, la planète Terre ne figure pas dans l’œuvre, peut-être parce qu’elle n’a pas de sens astrologique.

denis.mahaffey@levase.fr

0  Comme chaque année le chef d’orchestre François-Xavier Roth a pris la parole pour rappeler l’importance de cette initiative, combien l’Aisne est privilégié d’avoir une vie musicale dynamique, et d’attacher de l’importance à l’élargissement et la transmission de la pratique musicale. « Nous avons la chance de disposer de cette magnifique salle. Sans elle, nous n’aurions pas pu jouer ce programme, pour lequel il y a des exigences acoustiques. »

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Du bon temps au Bon Coin

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L'art du jazz

L’un prend la clarinette, l’autre lève les mains au-dessus du clavier de piano. « All of me , vieux standard de Gerard Marks and Seymour Simon qui ouvre le récital, est une chanson d’amour plutôt lugubre, appelant le/la bien-aimé/e à achever le processus de possession amoureuse. Daniel Amadou à la clarinette (*) et Ludovic Signolet au piano en font un éloge joyeux et espiègle de la vie. Ils jouent dans la petite salle de restaurant, en forme de croissant autour du bar-comptoir, du café associatif Au Bon Coin à Soissons. C’est la deuxième fois qu’ils s’y produisent.

Daniel Amadou

Ecouter la première chanson telle qu’ils l’interprètent, c’est faire une balade dans un bosquet familier, accompagné par un jeune garçon. Le sentier suit son chemin, mais le gamin gambade de chaque côté, en courant, en ralentissant, en accélérant, en s’arrêtant, en sautillant. Voilà qu’il grimpe sur un arbre, puis saute à pieds joints. Puis saisit une branche au dessus de la tête et s’y balance longuement. Son inventivité est sans limite.

Ludovic Signolet

Pour chaque numéro Daniel et Ludovic jouent ensemble, puis chacun fait un solo, puis ils reprennent ensemble. Il s’installe dans la salle une ambiance de bien-être. Le public tape du pied par terre ou des doigts sur la table. La musique est mélodieuse et badine.

Daniel chante aussi parfois, d’une voix un peu effacée, légère, intime, de petits interludes entre les exubérances de la clarinette.

Le programme est éclectique : jazz et folklore antillais, thèmes sud-américains et, à la demande d’une auditrice, Petite fleur de Sidney Béchet (c’est en écoutant cet artiste que Daniel a voulu devenir clarinettiste). Pour finir, une version dansante de I’m beginning to see the light. Pour tout terminer, en bis, le non moins bondissant Hello ! Dolly.

Ensuite, et c’est un atout du Bon Coin, la musique cède la place à la gastronomie : les chaises sont remises en place autour de la dizaine de tables, et le dîner est servi. Aux musiciens aussi.

Pour commenter : denis.mahaffey@levase.fr


(*) Daniel Amadou est également sculpteur. Voir La clarinette et l’ardoise.

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Un concert en trois mouvements

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L'art du duo violon/piano

Renaud Capuçon avec Guillaume Bellon

Depuis trois ans le grand auditorium de la Cité de la Musique était parsemé de fauteuils vides. Le « concert Capuçon » les a remplis, au point de faire attendre dehors les imprévoyants, dont seuls quelques-uns ont pu se glisser au dernier moment dans les quelques places réservées mais pas prises.

Le violoniste Renaud Capuçon a été rejoint par Guillaume Bellom au piano pour un récital de sonates de Richard Strauss, Debussy et Prokopiev.

Un concert peut être structuré dans l’ordre chronologique des compositeurs. Pour ce concert, l’ordre reflète plutôt la progression stylistique historique. C’est par la sonate op.18 de Strauss que le programme commence. Cette œuvre, d’une difficulté technique redoutable – les spectateurs de la CMD pouvaient s’en rendre compte en regardant – est d’inspiration Romantique allemande, avec ses grandes envolées lyriques.

Debussy, né pourtant deux ans avant Strauss, illustre la fragmentation de ce style : à la place de la structure cohérente d’avant, sa Sonate n°3 est une mosaïque d’émotions et idées qui se bousculent, dans une modulation constante de ton, de tonalité, faisant entrer la musique dans un monde sonore impressionniste qu’il a été le premier à entendre et à traduire. Le Romantisme planant de Strauss est remplacé par l’incertitude, la douleur, la gravité – la sonate a été écrite en 1916, en pleine guerre mondiale. C’est la dernière grande composition de Debussy, mort deux ans plus tard.

La troisième sonate de la soirée, n° 2 op 94bis(*) de Prokofiev, dépasse – ou plutôt fracasse – les subtilités tonales de Debussy. Le compositeur veut surprendre, en cherchant l’inattendu, les discordances, les rythmes cassés. Il revendique cette attitude : « Le mérite principal de ma vie (ou, si vous préférez, son principal inconvénient) a toujours été la recherche de l’originalité de ma propre langue musicale. J’ai horreur de l’imitation et j’ai horreur des choses déjà connues. »

Renaud Capuçon et Guillaume Bellom ont suivi cette évolution à épisodes comme s’ils étaient totalement acquis à chaque étape, et en passant tout simplement de l’une à l’autre. Ils arrivent ensemble à révéler le contenu de chaque élément, le détail et la structure, les changements de ton, d’humeur. Tous les deux font plaisir à voir : comme des danseurs classiques, ils dissimulent l’effort nécessaire pour faire les mouvements des mains sur leur instrument, paraissant toujours sereins même aux passages les plus agités. Chacun a des gestes personnels : Guillaume Bellom fait parfois une sorte de « haut les mains » gracieux au dessus du clavier ; pendant les passages pour piano solo, Renaud Capuçon retourne parfois son instrument et examine le dos, comme s’il cherchait le nom ou la marque du luthier.

Les yeux souvent fermés, Renaud Capuçon joue toujours avec une grande intensité (qui n’empêche pas l’aisance et la souplesse corporelles). Guillaume Bellom au piano n’empiète jamais sur le rôle du violon, mais ne s’efface jamais non plus, toujours à la bonne place dans le duo.

Le programme conclu, les deux musiciens se sont remis trois fois à leurs instruments. Smile, écrite par Chaplin pour son film Les temps modernes, Vocalise de Rachmaninov, et un extrait de la bande sonore de Morricone pour le film Cinema Paradiso, ont permis au public de se détendre après la concentration demandée pendant le récital – et d’être ému autrement.

denis.mahaffey@levase.fr


(*) C’est à la demande pressante du violoniste russe David Oistrakh que le compositeur a transcrit la sonate, d’abord écrite pour piano et flûte (d’où le « bis » après « op.96 »). La nature différente des deux instruments peut être appréciée en écoutant les deux versions l’une après l’autre.

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Concerto après concerto

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L'art du concerto pour piano

Pour le concert de fin d’année à la Cité de la Musique de Soissons, une ouverture d’opéra de Mozart a précédé un concerto pour piano, également de Mozart, suivi d’un second concerto, pour piano aussi, mais de Beethoven, joués par les jeunes membres de l’Orchestre du Conservatoire de Paris sous la direction de François-Frédéric Guy, en même temps soliste des deux concertos,.

A l’Opéra, une ouverture tend à être entendue comme un simple prélude, pour chauffer la salle en attendant le lever de rideau et le lancement de l’action. En concert, elle devient une œuvre distincte, méritant une écoute plus attentive. Celle de Don Giovanni, qui a précédé les concertos, révèle, dès les premiers accords, qui sonnent comme une sommation, la sombre conclusion qu’auront les badinages du Don, quand il sera englouti dans les flammes de l’enfer.

Le concerto n°20 de Mozart et le n°4 de Beethoven sont des œuvres connues, et les entendre en direct, la vue éclairant l’écoute, enrichit et approfondit l’expérience pour le public.

François-Frédéric Guy joue d’une main, dirige de l’autre.

François-Frédéric Guy dirige l’orchestre à partir du piano. Quand le piano s’absente de la partition, comme pour le long début orchestral du concerto de Mozart, il se met debout et dirige des deux mains, tout en vibrations, même le corps et la tête, au point de faire danser sa chevelure blanche. Quand il doit jouer il s’assied ; quand il n’a besoin que d’une main pour certains passages, il utilise l’autre pour diriger.

Le second mouvement est un bel exemple de la démarche de Mozart. Il commence par une mélodie, simple comme une comptine, qu’un auditeur pourrait imaginer inventer lui-même devant un clavier. Il la développe, en employant toutes les ressources du piano et de l’orchestre, en créant une tapisserie de sons, sans jamais perdre le fil enfantin de la mélodie.

Dès le début du concerto de Beethoven, les thèmes sont familiers et simples, jusqu’à faire penser à l’approche de Mozart. Les étudiants du Conservatoire, dont une quarantaine ont été désignés pour ce programme-ci parmi les trois cents qui participent à l’orchestre, traduisent avec beaucoup de naturel ce qui est rémanent dans la musique : la générosité qui encourage ceux qui l’écoutent à discerner cette valeur dans l’humanité.

Le deuxième mouvement aborde directement la créativité derrière cette attitude, par ses passages qu’on qualifie souvent d’« oniriques », et qui créent une ambiance presque d’improvisation, comme si le compositeur se laissait aller à faire des croquis  les uns après les autres, sans leur donner une structure logique d’ensemble.

Les concertos terminés, et leurs interprètes longuement applaudis par la salle, François-Frédéric Guy est revenu au piano pour jouer, en bis, le premier mouvement de la sonate Clair de Lune de Beethoven, tellement connue des pianistes professionnels et amateurs, mais qui prend une éloquence mélancolique particulière, ajoutée comme pour apaiser les feux des concertos qui l’ont précédé.

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